ดึงดูดนักท่องเที่ยวรายใหญ่กลายเป็นจุดร้อนของไวรัส

0 Comments

ศูนย์กลางเมืองขนาดใหญ่สามแห่งในสหรัฐอเมริกาที่ไวรัสโคโรน่าแพร่ระบาดได้เร็วที่สุดในตอนนี้มีบางอย่างที่เหมือนกัน นั่นคือสถานที่ท่องเที่ยวที่สำคัญในสภาพอากาศอบอุ่น

ไมอามี-เดดเคาน์ตี้ ฟลอริดา; โฮโนลูลูเคาน์ตี้ ฮาวาย; และซานฮวน เปอร์โตริโก มีผู้ป่วยรายใหม่เฉลี่ยอย่างน้อย 85 รายต่อวันต่อประชากร 100,000 คน โดยมีอัตราการทดสอบในเชิงบวกสูงกว่า 20% ตามฐานข้อมูลของ New York Times ในทางตรงกันข้าม ประเทศโดยรวมมีการรายงานผู้ป่วยใหม่เฉลี่ย 34 รายต่อวันต่อประชากร 100,000 คน โดยมีอัตราการเป็นบวก 13%

ณ วันพุธ ผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันรายใหม่ในสหรัฐอเมริกามีประมาณ 110,000 รายต่อวันโดยเฉลี่ยในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมา ตามฐานข้อมูลของ New York Times หลังจากเพิ่มขึ้นจากที่ต่ำกว่า 30,000 เมื่อไม่กี่เดือนที่ผ่านมา และนั่นเป็นเพียงกรณีที่มีการรายงาน การใช้การทดสอบที่บ้านอย่างแพร่หลายหมายความว่าผลการทดสอบในเชิงบวกจำนวนมากไม่เคยถูกนับอย่างเป็นทางการ ผู้เชี่ยวชาญกล่าว และหลายคนที่มีอาการไม่รุนแรงหรือไม่มีเลยอาจไม่เคยได้รับการทดสอบเลย

ดร.แซนดรา อัลเบรชต์ ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านระบาดวิทยาจากมหาวิทยาลัยโคลัมเบียกล่าวว่า “สหรัฐฯ ส่วนใหญ่กำลังประสบกับสภาพอากาศในฤดูร้อน แต่ผู้ป่วยโควิด-19 ก็เพิ่มสูงขึ้น” “ดังนั้นฉันจึงไม่คิดว่ารูปแบบนี้จะดูแตกต่างไปจากจุดหมายปลายทางในสภาพอากาศอบอุ่น”

สถานที่แห่งเดียวในประเทศที่มีตัวเลขล่าสุดสูงกว่าใจกลางเมืองทั้งสามแห่งนี้คือชุมชนขนาดเล็กในเปอร์โตริโกหรือฮาวาย และเคาน์ตีในชนบทที่ห่างไกลออกไปอีกสองสามแห่ง

บางภูมิภาคของสหรัฐฯ ที่ได้รับผลกระทบในช่วงต้นของการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วล่าสุด เช่น ภาคตะวันออกเฉียงเหนือ มีสัญญาณของการปรับปรุงเมื่อเร็วๆ นี้ แต่ไมอามี-เดดแย่ลงเรื่อยๆ ตั้งแต่ต้นเดือนเมษายน โดยค่าเฉลี่ยของผู้ป่วยรายใหม่รายวันเพิ่มขึ้นมากกว่าสิบเท่า การรักษาตัวในโรงพยาบาลมากกว่าสามเท่า และการเสียชีวิตก็เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ

ปัจจุบัน CDC ถือว่า CDC ร่วมกับฟลอริดาส่วนใหญ่เป็นพื้นที่ที่มีไวรัสสูงซึ่งมีการแนะนำมาตรการป้องกันเพิ่มเติม รวมถึงการสวมหน้ากากในการขนส่งสาธารณะและในที่สาธารณะในร่ม

ดร.แมรี โจ เทรปกา หัวหน้าแผนกระบาดวิทยาของมหาวิทยาลัยนานาชาติฟลอริดา ชี้ให้เห็นถึงปัจจัยหลายประการที่อาจกระตุ้นให้เกิดการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว รวมถึงฝูงนักท่องเที่ยวช่วงปิดเทอม เหตุการณ์สำคัญๆ ล่าสุด เช่น การแข่งขัน Miami Grand Prix และความเฉยเมยสาธารณะที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับ การระบาดใหญ่.

“ฉันคิดว่าผู้คนไม่ได้ใช้มาตรการป้องกันเหมือนเมื่อก่อนอีกแล้ว” Trepka กล่าว “ผู้คนกำลังปิดบังที่นี่มากขึ้นในเคาน์ตี และเราเห็นสิ่งนี้น้อยลง ผู้คนระมัดระวังน้อยลงเพราะพวกเขาเหนื่อย”

นายกเทศมนตรี แดเนียลลา เลวีน คาวา ยกเลิกคำสั่งด้านความปลอดภัยจากการระบาดใหญ่ของไมอามี-เดดทั้งหมดในเดือนกุมภาพันธ์ ในช่วงเวลาที่ CDC ได้เปลี่ยนกลยุทธ์เกี่ยวกับมาตรการต่างๆ เช่น หน้ากากอนามัย และการเว้นระยะห่างทางสังคม ในขณะนั้น หน่วยงานของรัฐบาลกลางกล่าวว่า หลายๆ ประเทศไม่จำเป็นต้องใช้ข้อจำกัดดังกล่าวอีกต่อไป แม้ว่ามณฑลต่างๆ ควรคำนวณความเสี่ยงของตนเองเมื่อเงื่อนไขต่างๆ เปลี่ยนไป

เมื่อการระบาดครั้งล่าสุดเกิดขึ้นในเดือนเมษายน เลวีน คาวา เรียกร้องให้ประชาชนฉีดวัคซีน สวมหน้ากาก ฆ่าเชื้อพื้นผิว และรักษาระยะห่างทางสังคม แต่เคาน์ตีไม่ได้บังคับใช้มาตรการใดๆ เหล่านี้

ในแถลงการณ์เมื่อวันพุธ เลวีน คาวา ขอเรียกร้องให้ผู้อยู่อาศัยใช้ความระมัดระวังด้วยตนเองอีกครั้ง: รับการฉีดวัคซีนและการส่งเสริมสุขภาพ รับการทดสอบหากพวกเขาแสดงอาการ และอยู่บ้านหากรู้สึกไม่สบาย “เครื่องมือที่ดีที่สุดในการต่อสู้กับไวรัสคือเครื่องมือเดียวกับที่เรารู้จักและใช้ต่อไป” เธอเขียน

Levine Cava ตั้งข้อสังเกตว่า Miami-Dade เป็นเขตที่ได้รับการฉีดวัคซีนมากที่สุดในฟลอริดา และความพยายามเหล่านั้นได้ผลดี โดยต้องรักษาตัวในโรงพยาบาลน้อยกว่าที่เคยเพิ่มขึ้นมา แต่ยังคงต้องระมัดระวัง

“เราไม่ได้เอาชนะไวรัสนี้ แต่เรารู้วิธีควบคุมมัน” เธอเขียน

นายกเทศมนตรี Rick Blangiardi แห่งโฮโนลูลูเคาน์ตี้ได้ดำเนินการในลักษณะเดียวกัน

“ไวรัสโคโรน่าไม่หายไป” เขาเขียนในแถลงการณ์เมื่อวันพุธ “ผมขอสนับสนุนให้ทุกคนแสดงความรับผิดชอบต่อตนเองต่อไป และสวมหน้ากากเมื่ออยู่ร่วมกับผู้อื่น เข้ารับการทดสอบหากคุณรู้สึกไม่สบาย และโปรดอย่าลืมรับยากระตุ้น”

Blangiardi กล่าวว่าฝ่ายบริหารของเขาไม่ได้พิจารณาคืนอำนาจคำสั่งหน้ากากหรือข้อจำกัดอื่น ๆ แต่จะ “พิจารณาวิธีแก้ปัญหาที่เป็นไปได้ทั้งหมดสำหรับสถานการณ์ใด ๆ ที่รับประกันการตอบสนอง”

เคาน์ตี ซึ่งรวมถึงหมู่เกาะโออาฮู โมโลไก และลาไน ได้รับผลกระทบอย่างมากจากคลื่นยักษ์ที่ไมอามี-เดดตั้งแต่ต้นเดือนเมษายน แต่ในกรณีของโฮโนลูลู มีสัญญาณบ่งชี้ว่าอาจถึงจุดสูงสุดแล้ว ผู้ติดเชื้อรายใหม่ลดลงเล็กน้อยในช่วงสองสัปดาห์ที่ผ่านมามาอยู่ที่ 85 รายต่อวันต่อประชากร 100,000 คน และอัตราการเป็นบวกหยุดเพิ่มขึ้นในช่วงกลางเดือนพฤษภาคม

ฮาวายมีข้อจำกัดในการเดินทางที่เข้มงวดที่สุดในประเทศ โดยกำหนดให้ทุกคนที่เดินทางมาถึงรัฐต้องกักกัน 14 วัน ในเดือนมีนาคม ทางบริษัทได้ยกเลิกข้อจำกัดการเดินทาง โดยอนุญาตให้นักเดินทางจากทวีปอเมริกาสามารถเข้าไปได้โดยไม่ต้องทำการทดสอบ และกลายเป็นรัฐสุดท้ายในประเทศที่จะยกเลิกข้อกำหนดการปิดบังในร่ม

หนึ่งเดือนต่อมา อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวของรัฐบันทึกตัวเลขการจราจรสูงสุดนับตั้งแต่เริ่มต้นการระบาดใหญ่ โดยมีนักท่องเที่ยวมากกว่า 800,000 คนเดินทางมายังหมู่เกาะฮาวาย ตามรายงานของกระทรวงธุรกิจ การพัฒนาเศรษฐกิจ และการท่องเที่ยวของรัฐ

Mike McCarthy ผู้อำนวยการแผนกกล่าวในแถลงการณ์ว่าภาคการท่องเที่ยว “แสดงการฟื้นตัวที่แข็งแกร่งจากการระบาดของ COVID-19” เขากล่าวว่าเขาคาดว่าการเดินทางระหว่างประเทศโดยชาวญี่ปุ่นอย่างค่อยเป็นค่อยไปซึ่งโดยทั่วไปแล้วจะเป็นผู้มาเยือนฮาวายรายใหญ่เพื่อเสริมสร้างการฟื้นตัว

ในเปอร์โตริโก ผู้ว่าการ Pedro Pierluisi ยกเลิกข้อจำกัดด้านโรคระบาดเกือบทั้งหมดในเดือนมีนาคม และผู้ป่วยที่ได้รับการยืนยันรายใหม่ก็เริ่มเพิ่มขึ้นในไม่ช้า แต่การท่องเที่ยวไปเกาะแห่งนี้ก็กลับมาดีอีกครั้ง แม้ว่าจำนวนนักท่องเที่ยวที่เดินทางมาจากเรือสำราญจะยังไม่ถึงระดับก่อนเกิดโรคระบาด แต่การเดินทางเพื่อธุรกิจเพื่อการประชุมและการประชุมก็ดีขึ้น Discover Puerto Rico เว็บไซต์การท่องเที่ยวอย่างเป็นทางการของเกาะ กล่าวเมื่อปลายเดือนเมษายน

Kenira Thompson ประธานกลุ่มนักวิทยาศาสตร์และรองประธานฝ่ายวิจัยที่ Ponce Health Sciences University ในเปอร์โตริโกกล่าวว่าผู้สูงอายุและผู้ที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่องควรพิจารณาสวมหน้ากากต่อไปในที่ที่มีผู้คนพลุกพล่าน และผู้ที่มีสิทธิ์ได้รับวัคซีนกระตุ้นควรแสวงหา พวกเขาออกไป

ดร.อแลง ลาบริก ผู้อำนวยการโครงการ Global Health Initiative ของมหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกิ้นส์ กล่าวว่า ฤดูท่องเที่ยวในฤดูร้อนหมายถึงการรวมตัวครั้งใหญ่และการติดต่อระหว่างผู้คนที่เพิ่มขึ้น ซึ่งเป็นสูตรสำหรับการแพร่กระจายของเชื้อได้ง่าย แม้ว่าจะมีคนจำนวนน้อยลงที่ประสบกับโรคร้ายแรง

“โควิด-19 ไม่ได้หายไปมากเท่ากับความอดทนของเราสำหรับมาตรการป้องกัน” เขากล่าว